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LANGLOIS Olivier

Chargé de recherche - CNRS
Préhistoire et Ethnoarchéologie : systèmes techniques, espaces sociaux, transferts

- Contact : olivier.langlois@cepam.cnrs.fr
tél : 04 89 88 15 10

Thème général de recherche : Archéologie historique des sociétés et des savanes soudaniennes d’Afrique centrale

Le peuplement des savanes soudaniennes d’Afrique centrale, tel qu’il se présente à nous, est le produit d’une série d’événements et de processus (politiques, migratoires, climatiques, sanitaires…), souvent interconnectés, intervenus au cours des derniers siècles. Ces processus complexes restent mal connus, aucune source écrite ne nous renseignant sur la plupart de ces régions avant le XIXème siècle. L’étude des sources orales et l’archéologie apparaissent ainsi comme les moyens privilégiés de reconstruire l’histoire tumultueuse des sociétés soudaniennes.

Ma recherche vise ainsi à porter l’éclairage de l’archéologie sur l’histoire récente du bassin tchadien méridional : nord du Cameroun et sud du Tchad. Elle intéresse tout à la fois l’histoire des sociétés et celle des milieux qu’elles ont exploités et transformés selon des modalités très variées. Les études engagées font largement appel à l’ethnoarchéologie et s’appuient, autant que possible, sur les sources orales et les informations ethnographiques et géographiques disponibles. Plus généralement, elles visent à une exploitation optimale des multiples opportunités méthodologiques offertes par les régions soudaniennes.

Axes privilégiés :

Les sociétés soudaniennes contemporaines montrent une profonde interconnexion des domaines sociaux, économiques, techniques, religieux… qui suppose de les aborder dans leur globalité. Il en fut évidemment de même des sociétés archéologiques qui les ont précédées, et dont elles sont issues, ce qui m’amène à diversifier autant que possible les thématiques de recherches. Quelques axes, particulièrement importants dans le contexte régional, et qui ont déjà fait l’objet d’études spécifiques (cf. bibliographie), peuvent néanmoins être cités :

-  Histoire sociale (processus de hiérarchisation, endogamie des « spécialistes »),
-  Systèmes techno-socio-économiques (métallurgie du fer),
-  Organisation et modélisation spatiales (inter-site, intra-site),
-  Systèmes de subsistance et agrosystèmes,
-  Histoire des techniques et de leurs produits (poterie, métallurgie, vannerie, préparations alimentaires),
-  Histoire du peuplement,
-  Pratiques funéraires et religions,
-  Histoire des paysages et anthropisation des milieux (dynamique de la végétation ligneuse),
-  Méthodologie (développement d’approches et de méthodes adaptées au contexte soudanien ; rapports entre sources orales et information archéologique…)

Terrains d’études :

Les travaux archéologiques engagés à ce jour concernent deux régions du Nord-Cameroun aux conditions climatiques, biogéographiques et démographiques contrastées :

1) les piémonts orientaux des monts Mandara, et les plaines adjacentes (Province de l’Extrême-Nord),

2) la Haute vallée de la Bénoué (Province du Nord), et plus particulièrement le massif de Djaba (ou Hosséré Djaba) et ses environs, une partie du Parc National de la Bénoué étudiée dans le cadre du programme : Archéo-écologie des savanes soudaniennes soutenu par le MAEE

Publications (depuis 2010) :

-  Langlois O., en préparation – Le lac Tchad et ses abords aux temps préhistoriques. In Magrin G., Lemoalle J., Pourtier R. (eds). Atlas du lac Tchad. République du Tchad, CBLT, AFD / Passages, Equateur.

-  Magrin G., Baldi S., Langlois O., Raimond C., (eds), en préparation - Echanges et communication dans le bassin du lac Tchad. Actes du XVème colloque International du réseau Méga-Tchad. A paraître in Annali dell’Università degli Studi di Napoli « L’Orientale ».

-  Langlois O., Sardi I. A., accepté - La circulation du fer depuis le pays dìì au début du XXème siècle : systèmes techniques, organisations socio-économiques et réseaux d’échanges. In Magrin G., Baldi S., Langlois O., Raimond C., (eds). Echanges et communications dans le bassin du lac Tchad. A paraître in Annali dell’Università degli Studi di Napoli « L’Orientale ».

- Langlois O., accepté – Des pâtes argileuses au service de l’histoire du peuplement des massifs montagneux du bassin tchadien méridional : identification, justification et utilisation d’un « marqueur de migration », comm. au 13ème Congrès du Panaf (Association Panafricaine de Préhistoire et Disciplines associées), Dakar, nov. 2010, à paraître dans les actes.

-  Langlois O., Seignobos C., Anderson P., sous presse – Vers une histoire du « sel de potasse » dans le nord du Cameroun : observations préliminaires. In Anderson P., Cheval C., Durand A., Regards croisés sur les outils liés au travail des végétaux. A paraître aux éd. APDCA.

- Langlois O., 2013 – Quand les « objets muets » prennent la parole. L’archéologie au service de l’histoire des sociétés des piémonts orientaux des monts Mandara (Cameroun). In N. Gayibor, D. Juhé-Beaulaton et M. Gomgnimbou (eds), L’écriture de l’histoire en Afrique : l’oralité toujours en question, Paris, Karthala, pp. 87-115.

- Langlois O., Brunet M., 2012 – Préhistoire. In C. Raimond et G. Magrin (dir. scient.), Atlas de l’Afrique : Tchad, Paris, éd. du Jaguar, pp. 84-85.

- Langlois O., 2012 – Le temps des royaumes (IXe-XIXe siècle). In C. Raimond et G. Magrin (dir. scient.), Atlas de l’Afrique : Tchad, Paris, éd. du Jaguar, pp. 86-87.

- Langlois O., Doutoum A., 2012 – Histoire contemporaine. In C. Raimond et G. Magrin (dir. scient.), Atlas de l’Afrique : Tchad, Paris, éd. du Jaguar, pp. 88-89.

-  Langlois O., 2012 - The development of endogamy among smiths of the Mandara mountains eastern piedmont : myths, history and material evidence. In David N. (eds), Metals in Mandara Mountains : society and culture.  Chap. 8, Trenton, NJ, Africa World Press, pp. 225-255.

- Langlois O., 2012 - L’endogamie des forgerons dans les monts Mandara : origine et réification d’un concept nomade. In Robion C. et Martinelli B. (eds), Métallurgie du fer et sociétés africaines. Bilans et nouveaux paradigmes dans la recherche anthropologique et archéologique. BAR International Series 2395, pp. 33-45.

- LANGLOIS O., 2010 – Prolégomènes à une archéologie historique des savanes soudaniennes d’Afrique centrale : fondements et application d’une approche opportuniste. Les nouvelles de l’archéologie 120-121, pp. 61-67.

- LANGLOIS O., 2010 - Aux origines de l’endogamie des « forgerons » dans les monts Mandara (Nord-Cameroun) : mythes, hypothèses historiques et arguments matériels, Journal des Africanistes 79(2), pp. 335-380.

- LANGLOIS O., KOKOU K., RAIMOND C., GARINE E., GARINE-WICHATITSKY DE M., GANOTA B., 2010 - Vers une caractérisation de l’empreinte des pratiques agricoles anciennes sur les formations ligneuses des savanes soudaniennes : premiers résultats de l’étude pluridisciplinaire menée à Djaba (Nord-Cameroun). In DELHON C., THÉRY I., THIÉBAUT S. (éds.), Des hommes et des plantes : exploitation du milieu et gestion des ressources végétales de la Préhistoire à nos jours. XXXe Rencontres Internationales d’Archéologie et d’Histoire d’Antibes, Antibes, APDCA, pp. 351-362.


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